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EEUU: en un fallo histórico, declararon a Donald Trump culpable en 34 cargos

Es en el marco del juicio por falsificar documentos en el encubrimiento de un pago para silenciar a una actriz porno.

Donald Trump se convirtió el jueves en el primer presidente de Estados Unidos condenado por un delito al ser declarado culpable por un jurado de Nueva York de falsificar documentos para encubrir un pago para silenciar a una actriz porno antes de las elecciones de 2016.

Tras deliberar durante dos días, el jurado de 12 miembros anunció que había encontrado a Trump culpable de los 34 cargos a los que se enfrentaba. Se requería unanimidad para cualquier veredicto.

Trump observó indiferente a los miembros del jurado mientras eran sondeados para confirmar el veredicto de culpabilidad. El juez Juan Merchan fijó la sentencia para el 11 de julio, tres días antes del inicio de la Convención Nacional Republicana en la que se espera la nominación formal de Trump para la presidencia.

Merchan agradeció a los miembros del jurado su servicio. “Nadie puede obligarlos a hacer nada que no quieran hacer. La elección es de ustedes”, dijo Merchan.

El veredicto sumerge a Estados Unidos en un territorio inexplorado antes de las elecciones presidenciales del 5 de noviembre, en las que Trump intentará recuperar la Casa Blanca frente al presidente demócrata Joe Biden. Trump, de 77 años, ha negado haber actuado mal y se esperaba que apelara.

“Esto ha sido una desgracia. Ha sido un juicio armado por un juez corrupto y conflictivo”, dijo Trump a periodistas. “El verdadero veredicto lo dará el pueblo el 5 de noviembre“, aseguró, agregando que “soy un hombre muy inocente”.

Trump se enfrenta a una pena máxima de cuatro años de cárcel, aunque otros condenados por ese delito suelen recibir penas más cortas, multas o libertad condicional. El encarcelamiento no le impediría hacer campaña, ni asumir el cargo si ganara.

Los sondeos de opinión muestran a Trump y a Biden, de 81 años, en una carrera muy reñida, y las encuestas de Reuters/Ipsos han revelado que un veredicto de culpabilidad podría costarle a Trump parte del apoyo de los votantes independientes y republicanos.

Trump aprobó un pago de US$ 130.000 por silencio a Daniels

El jurado notificó al tribunal que había llegado a un veredicto a las 16.20 horas local (2020 GMT) y leyó los 34 cargos de culpabilidad poco después de las 17.00 horas local.

El jurado declaró a Trump culpable de falsificar documentos de negocios después de atravesar un juicio de cinco semanas, que contó con el testimonio explícito de la estrella porno Stormy Daniels sobre un encuentro sexual que ella dice que tuvo con Trump en 2006 mientras estaba casado con su actual esposa Melania. Trump niega haber mantenido relaciones sexuales con Daniels.

Michael Cohen, quien entonces apoyaba al expresidente, testificó que Trump aprobó un pago de 130.000 dólares por silencio a Daniels en las últimas semanas de las elecciones de 2016, cuando se enfrentaba a múltiples acusaciones de mala conducta sexual.

Cohen testificó que gestionó el pago y que Trump aprobó un plan para reembolsárselo a través de pagos mensuales disfrazados de trabajo legal. Los abogados de Trump machacaron la credibilidad de Cohen, destacando sus antecedentes penales y su encarcelamiento, así como su historial de mentiras.

Falsificar documentos comerciales es normalmente un delito menor en Nueva York, pero los fiscales de la oficina del fiscal del distrito de Manhattan, Alvin Bragg, lo elevaron a delito grave alegando que Trump estaba ocultando una contribución ilegal a la campaña. Trump se quejó de que no podía tener un juicio justo en su ciudad natal, fuertemente demócrata.

El caso fue ampliamente considerado como el menos trascendente de los cuatro procesos penales a los que se enfrenta Trump. Los miembros del jurado escucharon testimonios de sexo y mentiras que han sido públicos desde 2018, aunque los cargos en sí descansaban en cuentas de libros mayores y otros registros de reembolsos de Cohen.

Fue conocido como el “caso zombi” porque Bragg lo resucitó después de que su predecesor optara por no presentar cargos. También era probable que este caso fuera el único en ir a juicio antes de las elecciones, ya que los demás se retrasan por impugnaciones procesales.

Si es elegido, Trump podría cerrar los dos casos federales que le acusan de intentar anular ilegalmente su derrota en las elecciones de 2020 y de malversar documentos clasificados después de dejar el cargo en 2021. No tendría el poder de detener un caso separado de subversión electoral que tiene lugar en Georgia.

Trump se ha declarado inocente en todos los casos, y ha retratado sus diversos problemas legales como un esfuerzo de los aliados demócratas de Biden para perjudicarle políticamente.

(Con información de la agencia de noticias británica Reuters).

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