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Cómo China utiliza a Rusia como bola de demolición

Beijing retrocede mientras Moscú amenaza con paralizar el Consejo de Seguridad de la ONU. Por The Economist.

En estos tiempos sombríos y violentos, puede parecer extraño preocuparse por la disfunción diplomática en el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Pero en el mejor de los casos, ese foro es un baluarte contra la anarquía. Sus cinco miembros permanentes (Estados Unidos, Gran Bretaña, China, Francia y Rusia) se equilibran con otros diez gobiernos elegidos por períodos de dos años. En respuesta a crisis tanto grandes como oscuras, las resoluciones del consejo han impuesto a lo largo de los años sanciones, misiones de mantenimiento de la paz, embargos de armas o, como mínimo, escrutinio internacional sobre tiranos, terroristas y golpistas que de otro modo podrían disfrutar de total impunidad.

Ese sistema se está derrumbando. Las democracias liberales, en particular, acusan a Rusia de jugar al demoledor en la ONU. El país siempre fue truculento y egoísta en el Consejo de Seguridad. Ahora los diplomáticos temen que Rusia sea una amenaza “existencial” para ella. Los actos irresponsables se están acumulando. En julio del año pasado, Rusia eliminó una misión de la ONU que entregaba ayuda humanitaria a áreas controladas por los rebeldes en Siria, calificándolo de una afrenta a la soberanía del gobierno sirio, su aliado. Un mes después, el veto de Rusia puso fin a un régimen de sanciones en Malí, país de África occidental. En su informe final, los observadores de la ONU informaron sobre asesinatos y crímenes que involucraban a tropas malienses y mercenarios rusos del Grupo Wagner. En marzo de este año, Rusia cerró un panel de expertos de la ONU que supervisaba el cumplimiento de las sanciones a los programas nucleares y de misiles balísticos de Corea del Norte (y había informado sobre acuerdos de armas entre Corea del Norte y Rusia para romper las sanciones).

Sin duda, muchos Estados miembros de la ONU, del mundo en desarrollo pero también de Occidente, acusan a Estados Unidos de socavar el Consejo de Seguridad al vetar resoluciones que condenan las acciones israelíes en Gaza. Estados Unidos, sin embargo, está encargado de defender selectivamente el orden mundial posterior a 1945. En contraste, cuando Chaguan visitó Nueva York recientemente escuchó a diplomáticos de cuatro continentes expresar sus temores de que Rusia esté empeñada en derribar ese orden. A continuación, esos mismos enviados formularon preguntas puntuales sobre el partidario confiable de Rusia en el Consejo de Seguridad, China.

Esas preguntas son agudas porque China se autodenomina defensora del sistema de la ONU. La estructura del Consejo de Seguridad, con sus derechos de veto para los miembros permanentes, coincide con la visión de China de un mundo ordenado. Aunque los líderes del Partido Comunista hablan mucho sobre justicia e igualdad entre países grandes y pequeños, también sostienen consistentemente que la estabilidad depende de prestar atención a los intereses de las naciones más fuertes. En un discurso pronunciado en las oficinas de la ONU en Ginebra en 2017, el líder de China, Xi Jinping, elogió por su nombre la Paz de Westfalia, basada en dos tratados del siglo XVII que obligaban a los estados soberanos a abstenerse de interferir en los asuntos internos de cada uno y al mismo tiempo equilibrar los de cada uno. intereses y ambiciones. En palabras del señor Xi: “Las grandes potencias deberían respetar los intereses fundamentales y las principales preocupaciones de cada una”. Los diplomáticos chinos culpan debidamente a Estados Unidos por la guerra en Ucrania, argumentando que la ampliación de la OTAN en Europa del Este arrinconó a Vladimir Putin.

Aún así, hasta hace poco, incluso cuando la retórica de China se volvió más antioccidental, los diplomáticos vieron signos de pragmatismo chino en el Consejo de Seguridad. Inmediatamente después de la invasión de Ucrania, los funcionarios estadounidenses compartieron con China el texto de una resolución del consejo que condenaba a Rusia. Sabiendo que Rusia lo bloquearía pero ansiosos por evitar un veto chino, los diplomáticos estadounidenses suavizaron el texto a cambio de una abstención china. También en 2022, China presionó a Rusia para que renovara el mandato de la misión de la ONU en Afganistán.

En cada uno de los casos atroces enumerados anteriormente, que involucran a Siria, Mali y Corea del Norte, China adoptó una postura aparentemente moderada, absteniéndose en votaciones clave en lugar de unirse a Rusia en un veto. Cuando Rusia puso fin al papel de la ONU en la supervisión de las entregas de ayuda a Siria, los diplomáticos chinos aseguraron en privado a sus homólogos extranjeros que intentaban evitar el voto “no” de Rusia. Sin embargo, aumentan los temores de que China vea beneficios en el nihilismo de Rusia.

Rusia derriba, China construye

Después de que Rusia emitiera sus tres vetos, China se unió a sus críticas a las sanciones de la ONU por ignorar los derechos soberanos de Siria, Mali y Corea del Norte. Algunos gobiernos africanos expresaron alarma por el desmantelamiento de la misión de la ONU en Mali por parte de Rusia. Muchos argumentan que los embargos de armas impiden que los estados compren armas, incluso cuando los rebeldes se arman. En su día, China encontró útiles las misiones de mantenimiento de la paz de la ONU en países africanos donde tiene intereses económicos, dice Richard Gowan de Crisis Group, un grupo de expertos. Pero, en términos generales, las naciones africanas están “cansadas de que las antiguas potencias coloniales les digan qué hacer”, y China y Rusia están “deseadas por ganarse a los miembros africanos”, añade Gowan. En un debate sobre África el 23 de mayo, el embajador de China ante la ONU, Fu Cong, reprendió a países occidentales anónimos por “adherirse a la vieja mentalidad de la era colonial, interferir sin sentido en los asuntos internos de los estados africanos” y “recurrir siempre a presiones y sanciones”.

La destrucción del panel de expertos de Corea del Norte por parte de Rusia conmocionó a los miembros de la ONU. Unos 60 gobiernos habían pedido que se mantuviera el panel. Estados Unidos, Japón y Corea del Sur instaron a China a intervenir, pero los diplomáticos chinos negaron tener influencia sobre Rusia. Después del veto de Rusia, China culpó a los países occidentales por rechazar propuestas anteriores sino-rusas para aliviar las “duras sanciones” contra Corea del Norte. “China se echó hacia atrás y dejó el trabajo sucio a Rusia”, dice un diplomático que observó el proceso de cerca. El panel de la ONU criticó indirectamente a China por tolerar el contrabando norcoreano, pero ese no fue el motivo principal de China, añade el diplomático. China necesita estabilidad para prosperar a través del comercio exterior, pero está “descontenta con que Occidente defina cómo funciona la ONU”, dice. Al permitir que Rusia desmantele el viejo orden, con sus sanciones y vigilancia de quienes violan los derechos humanos, China puede remodelar lo que viene a continuación. El enfoque de China es menos dramático, pero seguramente importa más.

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