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En la China actual, enriquecerse es peligroso

Los sectores empresariales pueden ser elogiados un día y prohibidos al siguiente. Por The Economist.

Desde que China volvió a abrazar el capitalismo hace décadas, los empresarios que entienden lo que quiere el Partido Comunista han recibido grandes recompensas. Hoy en día, comprender lo que no le gusta al partido puede ser una habilidad más valiosa. Es una época en la que las prioridades de los líderes pueden cambiar de la noche a la mañana. Cuando los vientos cambian, los empresarios tienen que frenar sus ambiciones sin rechistar.

Ningxia, una región occidental pobre, es un buen lugar para observar esta tendencia. Hace una década, el gobierno de Ningxia anunció planes para «globalizarse» y «conquistar las cumbres» de los mercados nacionales y extranjeros de carne y productos lácteos halal, o conformes a las leyes alimentarias islámicas. En cuanto a los sueños, no eran especialmente fantásticos. Aunque gran parte de Ningxia son praderas áridas, la región alberga grandes empresas lácteas y productores de ganado ovino y bovino. Algo más de un tercio de sus 7,3 millones de habitantes son musulmanes hui, descendientes de antiguos emigrantes procedentes de Arabia, Persia y Asia Central. Muchos hui evitan el cerdo y el alcohol y comen productos aprobados por la oficina de asuntos religiosos de la región como qingzhen. El término significa en chino «puro y verdadero» y puede significar tanto halal como islámico (las mezquitas se conocen como templos qingzhen).

Las autoridades de Ningxia construyeron un polígono industrial halal con capacidad para cientos de empresas en Wuzhong, ciudad de mayoría musulmana y 1,4 millones de habitantes. Demostrando un agudo instinto político, los funcionarios vincularon estos planes a la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI), el plan de infraestructuras a escala mundial de Xi Jinping. La BRI se diseñó en parte para conectar remansos como Ningxia con nuevos mercados en Eurasia. En 2015, el gobierno de Ningxia instó a las empresas que fabrican alimentos halal y ropa islámica a «aprovechar firmemente las oportunidades estratégicas» del BRI estrechando lazos con países musulmanes de Oriente Medio, así como de Asia Central y Sudoriental. Ese mismo año, las autoridades locales fijaron el objetivo de que la producción del parque industrial halal de Wuzhong alcanzara la friolera de 30.000 millones de yuanes en 2020 (4.200 millones de dólares al cambio actual).

Los medios de propaganda presentan a los empresarios hui como trabajadores modelo. En 2016, el Guangming Ribao, un periódico bajo el control del comité central del partido, hizo un perfil de la Yang Haji Halal Agriculture and Animal Husbandry Industrial Development Company, productora de piensos para animales en el condado rural de Tongxin. Su fundador, Yang Jian, cuyo honorífico «Haji» designa a un musulmán que ha peregrinado a La Meca, describió cómo garantizaba la trazabilidad halal de cada saco de pienso que salía de su fábrica. El potencial del mercado es «enorme», señalaron los escritores, lamentando que tan pocas empresas halal chinas tengan marcas internacionales.

En retrospectiva, 2016 marcó el punto álgido del entusiasmo oficial por las exportaciones halal. Ese mismo año, las autoridades centrales de Pekín rechazaron las peticiones de consagrar las normas alimentarias islámicas en el código legal chino. La promulgación de normas nacionales era una antigua petición de las empresas de alimentos halal, que se quejaban de que muchos países musulmanes extranjeros desconfiaban de los productos de la China atea y porcina.

Para zanjar el debate, Xi pidió a los funcionarios que mantuvieran una estricta separación entre la religión y el Estado laico. También pidió que se «sinicizaran» el islam y otras religiones extranjeras. Los eruditos aprobados por el Estado advirtieron contra el qingzhen fanhua (tendencias panhalistas). En los años siguientes, Ningxia y otras provincias con grandes comunidades hui abolieron muchas normas halal y obligaron a los restaurantes musulmanes a retirar los letreros en árabe. Las regiones hui de habla china se libraron en su mayoría de las feroces campañas de seguridad impuestas a los musulmanes uigures de habla túrquica en Xinjiang. Aun así, en Ningxia se produjeron protestas cuando se despojó a las mezquitas de cúpulas y minaretes y se les colocaron tejados de estilo chino.

Chaguan visitó Ningxia recientemente. Al llegar sin previo aviso a la antigua fábrica de alimentos halal Yang Haji, en Tongxin, se encontró con que la empresa se había fusionado con otra de Xinjiang, Tycoon Group, y había pasado a llamarse Ronghua, o Gloria a China. En una pared de la fábrica se leían grandes caracteres rojos: «Escucha al Partido, Agradece al Partido, Sigue al Partido». Mientras esperaba en el despacho de Yang a que éste regresara de una reunión, este columnista se encontró con un grupo de funcionarios encabezados por Liu Yan, jefe del departamento de propaganda del condado. «¿Estuvo usted en la mezquita?», espetó Liu, ya que en el condado de Tongxin se produjeron grandes manifestaciones por las reformas de la mezquita hace algún tiempo.

Cuando Yang llegó, dijo que los «grandes cambios» habían reconfigurado su negocio, que ahora se centra en los clientes nacionales. Bajo la atenta mirada de Liu, añadió que las fuerzas del mercado habían guiado este cambio, ya que sus expectativas de exportación habían sido demasiado altas. Liu intervino. Ningxia es «en realidad muy pequeña», dijo. Con unas pocas zonas vecinas, «podemos consumir toda nuestra producción localmente».

Unirse por los desiertos, no por las mezquitas

Se calcula que el mercado mundial de alimentos halal alcanzó los 2,5 billones de dólares el año pasado. No es de extrañar que otros empresarios de Ningxia sigan soñando con las exportaciones. Los países árabes son un mercado importante y los árabes son «amigos», afirma el propietario de un negocio de especias y salsas halal que se encontró en un festival gastronómico organizado por el gobierno en Wuzhong. Durante un par de años, el temor a las tendencias pan halal llevó a controles más estrictos, recordó, mientras uno de los varios agentes de paisano que seguían a Chaguan escuchaba atentamente. Recientemente, los controles se han relajado un poco, para impulsar la economía y ayudar a los hui locales, sugirió el empresario. Señaló con la cabeza al personal que atendía su puesto y observó que podían volver a llevar casquetes blancos musulmanes.

Por desgracia para ese empresario, Ningxia ha seguido adelante. El parque industrial de Wuzhong ha perdido su etiqueta halal, ha reducido sus ambiciones y ahora se centra en la alta tecnología. En los discursos oficiales del festival gastronómico se elogiaron los manjares de las «regiones occidentales» de China, pero no se mencionó el halal ni las tradiciones islámicas. El gobierno de Ningxia fomenta la venta de sistemas de riego y cultivos resistentes a la sequía a Oriente Próximo. Para una región hui, es seguro relacionarse con clientes árabes por la agricultura árida, pero no por compartir la fe musulmana. En la China actual el crecimiento es bueno, pero la seguridad es lo primero.

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