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Google iba a abrir un data center millonario en Chile, pero fue bloqueado por usar mucha agua

La justicia chilena paralizó la apertura del centro de datos de Google en Santiago.

El desarrollo del nuevo centro de datos de Google en Chile se paralizó por el sistema judicial chileno debido a inquietudes relacionadas con su impacto en el clima.

A pesar de haber obtenido la autorización para establecer este centro en Cerrillos, Santiago, con una inversión estimada de 200 millones de dólares, un tribunal local determinó que el proyecto no puede continuar tal como está planteado.

La principal preocupación se centra en el gran consumo de agua que implicaría el funcionamiento de este centro de datos. Según las estimaciones de Google, serían necesarios 7,6 millones de litros de agua potable diarios para refrigerar los servidores.

Sin embargo, en un contexto de sequía que viene afectando a Chile durante los últimos 15 años y que ha resultado en racionamientos de agua por parte del Gobierno, esta cantidad de agua resulta desmesurada e insostenible. Por esta razón, el tribunal chileno le ordenó a Google que considere los efectos del cambio climático en la evaluación del uso de agua del proyecto y que explore alternativas de refrigeración que no dependan tanto de este recurso.

Aunque Google propuso cambiar el sistema de refrigeración por uno basado en aire, que consumiría más energía pero menos agua, el tribunal consideró que esta propuesta no era suficiente para aprobar el proyecto en su forma actual.

Este revés legal es el último de una serie de obstáculos que Google enfrenta en su intento de establecer el centro de datos en Chile. A pesar de haber recibido la aprobación ambiental por parte de la agencia SEA en 2020, el municipio de Cerrillos presentó una objeción que fue parcialmente aceptada. Ahora, el tribunal ambiental chileno determinó que se necesitan más cambios antes de que el proyecto pueda avanzar.

Este caso resalta la creciente preocupación sobre el consumo de recursos naturales y la sostenibilidad ambiental en proyectos de tecnología, especialmente en un contexto de cambio climático global.

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