Tecnolog铆a

馃 Un robot podr铆a ser la soluci贸n para controlar las plagas fluviales

El avance tecnol贸gico y cient铆fico nos ha brindado la posibilidad de incidir en la naturaleza, en algunos casos con resultados muy satisfactorios; sin embargo, no todas estas ocasiones derivan en un 茅xito.

La liberaci贸n de peces mosquito por todo el mundo en d茅cadas pasadas parec铆a una buena idea, pues este pez originario de E.E.U.U se presentaba como una opci贸n para combatir enfermedades; sin embargo, esta especie se ha convertido en una especie invasora.

La especie 鈥楪ambusia spp鈥 (peces mosquito) fue liberada por diferentes latitudes en r铆os, lagos y estanques con el fin de que dicho animal se comiera las larvas de mosquitos que transmiten enfermedades como el paludismo y la malaria; no obstante, dicho plan ha venido cambiando con el paso de los a帽os, pues dicha especie empez贸 a afectar otras especies nativas y anfibios al tener predilecci贸n por sus huevos e incluso la cola de los peces, lo que trajo como consecuencia la inclusi贸n de esta especie en el cat谩logo de grandes especies invasoras elaborado por la Uni贸n Internacional de Conservaci贸n de la Naturaleza, seg煤n la revista Science News.

A ra铆z de esta situaci贸n y planteando soluciones para esta problem谩tica, el investigador Giovanni Polverino, de la Universidad de Australia Occidental en Perth y un equipo de cient铆ficos dise帽aron un robot que emula un ejemplar de lubina negra, especie que es enemiga y depredadora natural de los peces mosquito con el fin de equilibrar el ecosistema.

Seg煤n se帽ala el medio especializado Natural Science, el problema no eran los peces mosquitos, sino el comportamiento que estos tomaban ante la ausencia de depredadores, para comprobar esto, prepararon doce tanques iniciales en los que soltaron media docena de peces mosquito y renacuajos de Australia, una de las especies m谩s afectada por los peces mosquito en libertad, dichos grupos de fueron colocados en dos tanques grandes especiales, uno con el 鈥榩ez robot鈥 y otro sin la presencia de este.

En el primer tanque, los expertos programaron al robot para que reconociera y acechara a los peces mosquitos, al comprobar los resultados, los cient铆ficos se dieron cuenta que los peces mosquito s铆 modificaron su comportamiento, pues estos dejaron de explorar el tanque y por el miedo tend铆an a agruparse y mostrar una actitud m谩s pasiva, por otro lado, la especie de anfibios se benefici贸 de esto, pues se empezaron a comportar con mayor libertad y lograron tener exploraciones m谩s extensas por los estanques.

Seg煤n un art铆culo de iScience, el efecto de este experimento incluso dej贸 huellas fisiol贸gicas en los peces mosquito, pues debido al estr茅s, estos perdieron tama帽o y ganaron velocidad para escapar del depredador.

Aunque los resultados de este experimento son satisfactorios y mitigan la problem谩tica, como explican los investigadores, el plan no es liberar cantidades de 鈥榩eces robot鈥 en el ecosistema, seg煤n los expertos, la clave estar铆a en ese efecto del miedo, lo que se podr铆a aprovechar con medios m谩s convencionales, como reproducir el olor de estos depredadores.

Este experimento le abre la puerta a alternativas menos da帽inas, pues usualmente en estos casos las autoridades suelen tomar medidas m谩s agresivas como arrojar trampas o venenos; sin embargo, estas alternativas terminan siendo poco efectivas y podr铆an da帽ar a las propias especies que se busca 鈥減roteger鈥, por lo que estas soluciones m谩s tecnol贸gicas e 鈥渋nnovadoras鈥 podr铆an contribuir a mejorar problem谩ticas similares alrededor del mundo.

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